Jaque al river: ajedrez y poker tienen mucho en común

El otro día, trasteando Twitter, di con un enlace que compartió “Codelsaen el que el autor comentaba una serie de cosas sobre el ajedrez, como los valores que enseña, las cualidades necesarias para ser buen jugador, los peligros que entraña, etc, y en su tuit, “Codelsa” comentaba algo así como “Sustituir la palabra ajedrez por la palabra poker, y encaja perfectamente”. Ese comentario de Vicente, me hizo pensar que sería un buen tema para comentar en mi próximo blog, y aquí está.

El artículo en si me pareció muy interesante; ya había comentado en alguna ocasión anterior que considero el poker como un deporte individual y mental, dos características de las muchas que comparte con el ajedrez, si bien son dos juegos muy distintos. Ambos son estratégicos donde en el artículo comenta su autor que, el ajedrez no solo te mejora la memoria, la concentración o el cálculo (esta parte me gusta especialmente), sino que te hace paciente y resistente en situaciones de tensión, como sucede en el poker.

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El jugador de poker está sometido a situaciones de tensión prolongadas, donde es muy importante lo que comenta el autor, la paciencia y la resistencia: a malas rachas, a saber que pese a que tomamos las decisiones correctas podemos perder, a saber foldear grandes manos cuando es lo correcto, a saber que estás jugando bien y no llegan los resultados esperados. En definitiva, la varianza es algo que afecta mucho en el corto plazo y no tanto a largo plazo, y que en definitiva, es bueno que exista porque eso nos permite ser mejor que nuestros rivales y que éstos sigan jugando.

Por otro lado, el autor comenta cosas menos saludables de las cuales tendremos que tener cuidado, como la soledad. Sí es cierto que el poker es una actividad muy solitaria, por eso normalmente el grinder intenta juntarse en casas grinders o en oficinas para relacionarse así con gente de su entorno. Otros acuden a coachs, precisamente para eso, para tener una interacción con alguien, etc.

Y luego, también está el tema de la adicción, que aunque no nos guste, existe. Conozco casos de gente que juega por el simple hecho de jugar, sin pensar cuándo es buen momento para parar, tomarse un respiro, evaluar la situación, etc. Sí es cierto que esto pasa más a menudo en principiantes que quieren ser profesionales, y además quieren serlo en un plazo en el que resulta casi imposible. Este perfil de jugador es el más sensible de caer en este tipo de problemas y no tanto los jugadores que ya se dedican a ello a tiempo completo, pues lo ven como su actividad profesional, sin más.

Al hilo de esto, los jugadores que conozco que más en serio se toman su actividad en el poker, suelen ser jugadores que previamente han tenido un trabajo “normal” en empresas importantes o multinacionales.

Otra reflexión que hace ese artículo y que es fácilmente extrapolable al poker es: “¿Y si el poker un día se acaba, qué? ¿Hemos perdido el tiempo?”. Contestando a esta pregunta, yo creo que no.

Somos unos individuos que hemos adquirido una serie de habilidades para llevar a cabo la toma de decisiones de la manera más favorable posible. Hemos mejorado mucho nuestra memoria, nuestra intuición, nuestra capacidad de concentración en periodos largos… Hay que pensar que mantener la concentración y jugar A-Game durante una hora u hora y media, es algo muy difícil, y los jugadores de poker es algo que conseguimos con la práctica y la dedicación. Yo diría que, profesionales de otros sectores, no serán muchos los que puedan mantener ese nivel de concentración durante periodos tan largos…

El artículo me ha gustado mucho. Yo sí creo que el poker es un deporte mental y estratégico, mucho más parecido al ajedrez de lo que muchos pueden pensar. Desde luego, el poker se asemeja mucho más al ajedrez que a otros juegos considerados de azar, como el bingo o la ruleta, pero esto es algo que seguro que los que me leáis, ya lo sabréis.

Afortunadamente, el poker cada vez goza de más popularidad y más hueco en los medios, lo que algún día llevará a ser considerado un deporte parejo al ajedrez.

Hasta aquí me reflexión al respecto.

Un saludo!

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